Parfois dès l'âge de 6 ans, voire 5 (en Angleterre par exemple).. nos aïeux commençaient leur vie professionnelle, à défaut d'aller  à l'école, qui ne devint gratuite et obligatoire qu'en fin du 19e siècle..

Pourtant quelques listes d'enfants, acceptés dans les écoles du canton de Meulan, nous sont parvenues et énumérent quelques uns de ces bambins qui auront pu bénéficier pendant au moins une année scolaire d'une gratuité bienvenue, leurs parents étant indigents et incapable de subvenir à quelques subsides pour rémunérer l'école..

Mais, nous trouvons également dans les archives, des listes d'enfants qui seront précipités sur le marché du travail dès l'âge de 12 à 14 ans chez des Maîtres qui les exploitent littéralement, les rabrouent, lorsque le travail n'avance pas, les font coucher sur place dans les ateliers dans des conditions précaires d'hygiène et de confort...

Peut être retrouverez-vous dans ce nouveau dossier, l'un de vos aïeux, qui sait ! C'est ce que je vous souhaite.

LES_ENFANTS_DES_ECOLES_Canton_de_MEULAN

travail_des_enfants_dans_les_mines

Le travail des enfants dans les mines... au 19e siècle

Madeleine ARNOLD TETARD (tous droits réservés)